¿Qué es el Cáncer de Mama?

Es una enfermedad causada por la multiplicación anormal de las células de la mama que forman un tumor maligno.
Las células normales crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita. Algunas veces este proceso se descontrola formando una masa de tejido que es lo que se conoce como tumor. Este tumor se puede desarrollar en distintas partes del tejido mamario.
En la actualidad se desconoce cuáles son los causantes de esta enfermedad.

¿A quiénes afecta?

  • Mayoritariamente a mujeres de entre 45 y 70 años de edad.
  • Algunos factores que aumentan el riesgo de contraer esta enfermedad:
  • Ser mayor de 50 años
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de mama o de enfermedad benigna (no cancerosa) de mama. El cáncer hereditario representa alrededor del 5/10% de todos los casos de cáncer de mama.
  • Tratamiento con radioterapia dirigida a la mama o el pecho.
  • Tratamiento con  hormonas, como estrógeno y progesterona.
  • Menstruación a edad temprana.
  • Edad avanzada en el momento del primer parto o nunca haber tenido hijos.

Los dos genes mejor caracterizados son los llamados BRCA1 y BRCA2, cuyas mutaciones confieren un riesgo aumentado de tener cáncer de mama y otros tumores en edades especialmente jóvenes.

Otros factores que aumentan las posibilidades de tener cáncer de mama y sobre los cuales se puede intervenir son: el sobrepeso, el sedentarismo, el tabaquismo, el consumo de alcohol en proporciones mayores a las recomendadas. Las terapias de reemplazo hormonal y la exposición excesiva a la radiación ionizante (rayos x) también aumentan el riesgo de tener cáncer de mama.

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer (Argentina), “Cáncer de Mama”. Febrero 2014.
Disponible en la web: http://www.msal.gov.ar/inc/index.php/cancer-de-mama

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